Descoperirea incredibilă a oamenilor de știință: COVID se modifică o dată pe săptămână, de 50% mai repede decât se credea inițial

1 lună in urmă 22

Oamenii de știință spun că noi variante ar putea apărea mai repede decât se credea anterior. Mai mult, cercetătorii au descoperit că virusul SARS-CoV-2 se modifică aproape o dată pe săptămână.

Se știa până acum că virusul care provoacă infecția cu COVID suferă mutații la fiecare două săptămâni, însă acum certcetătorii arată că estimările inițiale nu țineau cont de mutațiile care nu au fost secvențiate, iar rata lor este de fapt cu 49% până la 67% mai mare. În același timp, experții observă că evaluarea lor este, cel mai probabil, subestimată.

Cercetătorii nu au luat în considerare mutațiile care au dus la „selecția negativă” – cele care au fost dăunătoare pentru SARS-CoV-2. De regulă, virușii cu astfel de mutații pur și simplu nu „supraviețuiesc” în corpul uman până când genomul lor nu poate fi secvențiat.

„Descoperirile noastre arată că, dacă un pacient a făcut COVID-19 mai mult de o săptămână, virusul poate evolua în organismul bolnavului, ceea ce la rândul său poate duce la apariția de noi variante” – a spus Laurence Hirst, unul dintre cercetători, profesor la Universitatea din Bath.

Adevărata rată de mutație a COVID e cu cel puțin 50% mai mare decât se credea anterior

Cea mai mare parte a „selecției negative” a fost cauzată de mutații care scurtează proteinele sau le determină să funcționeze defectuos. În plus, oamenii de știință au identificat o selecție pozitivă a proteinelor mai stabile ale virusului, despre care se consideră că permite virusului să conserve energia pentru a menține un aport de substanțe nutritive necesare pentru o replicare mai rapidă.

În general, când luăm în considerare selecția naturală, ne gândim la noi mutații care au un avantaj și se răspândesc, cum ar fi variantele Alpha și Delta ale COVID-19. Aceasta este cunoscută sub numele de selecție darwiniană sau selecție pozitivă.

Totuși, majoritatea mutațiilor sunt dăunătoare virusului și reduc șansele de supraviețuire – aceasta se numește purificare sau selecție negativă. Aceste mutații negative nu supraviețuiesc la pacient suficient de mult timp pentru a fi secvențiate și astfel lipsesc din calculele ratei mutației.

Autorul principal al cercetării, dr. Atahualpa Castillo Morales, a spus: Proteinele pe care le produce virusul sunt formate din aminoacizi. La fel ca genele noastre, genele virusului au practic instrucțiuni cu privire la aminoacizii care trebuie lipiți împreună și în ce ordine.

„În mod curios, am constatat că selecția a favorizat mutațiile care utilizează aminoacizi care sunt mai stabili, ceea ce înseamnă că nu trebuie să fie făcute atât de des și nu costă atât de multă energie pentru a menține aprovizionarea. Credem că vedem acest lucru, deoarece virusul se află sub o presiune selectivă puternică pentru a se reproduce rapid”, mai spune specialistul, potrivit phys.org.

Citeşte Articolul Întreg pe Sursă