Cine este Corina Larpin, designerul român de bijuterii ale cărei piese sunt purtate de Lady Gaga, Beyoncé, Madonna sau Jane Fonda?

1 săptămână in urmă 35

Corina Larpin s-a născut în România, la Bacău, însă acum 25 de ani a plecat din ţară. Prima destinaţie a fost Elveţia, acolo unde se afla soţul său. Între timp a locuit în varii colţuri de lume, din Hong Kong în Mykonos şi din Thailanda în SUA. E un cetăţean al lumii şi se declară binecuvântată că poate face înconjurul globului. Iar unul dintre motivele pentru care călătoreşte atât de mult este brandul de bijuterii Stéfère, pe care l-a creat în 2006 şi ale cărui piese sunt purtate de unele dintre cele mai cunoscute artiste ale lumii, de la Lady Gaga la Beyoncé şi de la Madonna la Jane Fonda. Ce îşi doreşte Corina Larpin pe mai departe? Libertatea să facă în continuare ce îi place, să creeze şi să demonstreze că nimic nu e imposibil.

„Încă de când eram foarte mică, mi-am dorit să fac ceva în domeniul modei. Nu ştiam că va fi pe nişa de bijuterii, dar aşa a fost să fie“, spune Corina Larpin, owner and designer Stéfère Jewelry. Îşi aminteşte că în România, pe vremea când ea era copil, nu existau multe posibilităţi de a călători, de a te înconjura de lucruri frumoase. De aceea, le-a găsit pe toate acestea în cărţi.

„Visam foarte mult. Voiam să fac eu lucrurile frumoase despre care citeam în cărţi. Când am plecat din România, ştiam că acesta va fi drumul meu.“

De altfel, declară că gândirea pozitivă e punctul său forte. Niciodată nu spune că ceva nu e posibil şi nu acceptă să audă asta nici de la echipa ei.

„Mama m-a inspirat foarte mult în viaţă, prin felul ei de a fi, prin faptul că ne-a lăsat libere pe mine şi pe sora mea Didi.“ Sora ei este şi partenera sa în business, ea se ocupă de piaţa din SUA. „Împreună dezvoltăm Stéfère într-un brand internaţional. “

Totuşi, Corina spune despre sine că, înainte de a fi designer, este mamă. De fapt, înainte de toate, este mama lui Alex, un băiat de 16 ani.

„Îmi dedic cam 90% din timpul meu liber, cel pe care nu îl petrec lucrând pentru Stéfère, familiei şi educaţiei fiului meu. Suntem o familie foarte unită şi apropiată.“ A avut norocul să le aibă pe mama şi pe sora sa alături.

„Am avut parte de ajutorul lor necondiţionat, iar asta mi-a permis să combin viaţa de familie cu cariera care necesită multe călătorii în diferite colţuri de lume.“

Corina s-a născut la Bacău, iar acum 25 de ani a plecat din România. Studiile le-a absolvit în ţară, însă când vine vorba de lumea bijuteriilor, s-a autoeducat foarte mult. „Am făcut toate cursurile posibile în domeniu. Dat fiind că nu aveam studii de specialitate, a trebuit să încep de la zero. M-a ajutat faptul că m-am înconjurat de oameni din mediul acesta, din lumea bijuteriilor.“

Când a plecat din ţară, s-a mutat în Elveţia, unde era soţul său, cu care e împreună de 25 de ani. La momentul acela, antreprenoarea avea deja o serie de investiţii imo­biliare în România, după cum spune chiar ea.

„Multă vreme m-am ocupat de ele, deşi eram în Elveţia. Totodată, împreună cu sora mea, aveam o firmă care se ocupa de industria modellingului, aveam Elite Model Look.“ Acum, în România mai are doar o serie de proprietăţi imobiliare, de care se ocupă mama sa.

Înainte de pandemie, când încă trăia bunica ei, Corina Larpin venea mai des în ţară. „Ea nu mai e printre noi de anul trecut şi, din păcate, nu am reuşit să vin să o văd din cauză că locuiam în Hong Kong, unde erau multe restricţii din cauza pandemiei.“

Bunica a avut un rol marcant în viaţa sa, a fost modelul ei, aşa că atunci când ea trăia venea o dată pe an sau la un an şi jumătate să o vadă. „Acum, dacă vreau să mă văd cu oameni dragi, vin ei acolo unde sunt eu, fie în Mikonos, fie în Thailanda, SUA sau Hong Kong.“

Primii paşi în lumea bijuteriilor i-a făcut acum 16 ani, când s-a născut băiatul său. Nu mai putea veni la fel de des în România ca înainte, când ajungea o dată pe săptămână sau la zece zile, ca să se ocupe de investiţiile imobiliare. „A trebuit să fac ceva care să-mi permită să petrec mai mult timp lângă el.“

A fost greu la început, ca de altfel în orice alt business. Nimeni nu a crezut în Stéfère în afară de soţul său, mama, sora ei şi prietena sa Dana Maitec, care îi e la fel de apropiată ca o soră. „Şi eu am crezut în mine şi în brand. Acum, aceeaşi încredere încerc să i-o insuflu copilului meu. I-am spus când era mic: cu mintea ta, ai puterea să muţi munţii.“ Nu a înţeles atunci, a luat lucrurile ad-literam. Acum, începe să înţeleagă.

„Orice mi-am dorit, eu am realizat. Am ştiut să perseverez, deşi în spate a fost foarte multă muncă.“ Pentru a reuşi, spune Corina Larpin, trebuie să te înconjori de echipe cu aceeaşi mentalitate ca a ta. „Am oameni pe care îi am alături de la început.“ Astăzi, sunt peste 60 de persoane în echipa Stéfère, plus colaboratori.

Cel mai mare birou al brandului e în Hong Kong, acolo există şi cea mai mare echipă. Stéfère mai are birouri în SUA şi Elveţia. „Am avut şi la Londra, şi la Paris, dar le-am închis în pandemie.“ Uitându-se înapoi în timp, Corina spune că din prima secundă a crezut că va merge bine businessul Stéfère. Dar asta a însemnat că au fost şi sunt în continuare momente în care a lucrat şi încă lucrează 20 de ore pe zi. „Totuşi, am avantajul că pot lucra de oriunde, nu trebuie să stau într-un birou. Pot fi alături de cei dragi.“

Stéfère este un brand care îşi are originile în numele prietenei cele mai bune ale Corinei, Stephanie. „Noi am pornit la drum împreună, deşi între timp ea s-a retras. La început, ea mi-a spus să folosim şi numele meu în brand, dar mi s-a părut că al ei e mai potrivit.“ Plus că nu crede că e nevoie de numele ei în denumire ca lucrurile să meargă bine. „Timpul mi-a dat dreptate.“

Stephanie s-a retras, iar Corina i-a cumpărat acţiunile. „În business, am avut viziuni diferite, dar am rămas prietene. Pentru mine, prieteniile sunt foarte importante, am aceiaşi oameni alături de 30-35 de ani.“ Recunoaşte însă că e mai simplu în afaceri când sunt doi oameni la cârmă, aşa că are noroc că i s-a alăturat sora sa.

Deşi are o echipă generoasă, toate modelele pleacă de la Corina, ea le deseneză. „Sunt 100% implicată în tot ce înseamnă acest business. Brandul Stéfère este practic imaginea a ceea ce sunt eu, aşa că designul mă reprezintă total.“ De aceea, nu a vrut să angajeze un designer extern care să vină cu forţe sau idei noi. În ultimul an, şi sora sa a început să fie atrasă de design şi a venit şi ea cu idei ce au fost integrate în colecţii. În paralel, ea lucrează şi la o colecţie de fashion, independentă de Stéfère.

„Didi a devenit partenera mea acum patru ani, dar mi-a fost alături de la început.“

La Stéfère, Corina lucrează cu foarte multe materiale, de la lemn la titanium şi de la aur la tot ce altceva e în tendinţe. Periodic, brandul lansează colecţii, dar pentru că lucrează cu celebrităţi - cântăreţi sau actori, pentru ei majoritatea pieselor sunt realizate pe comandă. „Plus că am avut norocul să cunosc personal clienţii magazinelor mari cu care colaborăm, sunt clienţi VIP, care vor piese personalizate.“

Ultima colecţie Stéfère este cu şi despre şerpi, ea cuprinde coliere, cercei şi inele din aur, cu diamante şi safire colorate. Încă de la începuturi, şarpele a fost un laitmotiv, aşa că în fiecare an Corina a venit cu ceva nou, mai ales că a tot primit cereri.

Deşi spune că se simte legată de tot ce a creat, o piesă care îi e foarte dragă e o pereche de cercei cu cap de mort, pe care a realizat-o pentru Lady Gaga.

„Mi-am dorit să fie ceva spectaculos şi pentru că am fost atât de entuziasmată - eram aproape la început – i-am făcut atât de grei că nu puteau fi purtaţi.“ A trebuit să o ia de la început de câteva ori până să îi iasă. Iar acum are şi ea o pereche pe care o poartă frecvent, tocmai pentru că ştie cât de greu i-a fost să îi facă. „Sunt din aur placat cu rodiu negru şi cu diamante.“

Aceasta nu a fost cea mai dificilă creaţie a ei, însă. „Recent, ne-am ocupat de rubinele care au fost incluse în ţinuta lui Cardi B de la MET Gala. Eram în Vietnam, în vacanţa de Paşte, când agenţia de PR din SUA m-a sunat să mă anunţe că avem un proiect important despre care trebuie să discutăm chiar atunci.“ I-au spus că în două săptămâni trebuie să fie gata. A trebuit să găsească pietrele – două rubine de 44 de carate, care să aibă aceeaşi culoare cu rochia creată de Thom Browne -, dar şi artizanii care să le poată realiza structura, astfel încât ele să poată fi aplicate pe creaţia vestimentară. Valoarea pietrelor a fost de 500.000 de dolari.

„Le-am spus că e imposibil, dar mi-au amintit crezul meu că nimic nu e, de fapt, imposibil. Nici acum nu ştiu cum am reuşit. A fost cel mai mare proiect al nostru. Am făcut imposibilul posibil.“ Au lucrat cu o echipă de designeri, stilişti şi jurnalişti Vogue. „A fost o energie incredibilă, am învăţat enorm din această experienţă.“

Corina Larpin spune că a reuşit, de-a lungul celor 16 ani de Stéfère, să facă bijuterii pentru cam toate persoanele pentru care şi-a dorit. Un exemplu e Jane Fonda. „Voiam să creez ceva pentru ea. La fel şi pentru Madonna, Beyoncé sau Lady Gaga.“ Acum e o generaţie nouă de artişti foarte tineri pe care o descoperă datorită băiatului său.

Bijuteriile Stéfère sunt expuse în majoritatea magazinelor de top din lume, de la Bergdorf la Saks. „În România nu suntem deloc, dar mi-ar plăcea. Ne-am concentrat atenţia pe SUA şi Asia şi am lăsat Europa mai la urmă.“

Între timp, Corina s-a mutat din Hong Kong şi acum îşi împarte timpul între SUA şi Europa, aşa că o să dezvolte şi piaţa de aici.

„Avem clienţi din România care mă contactează pe Instagram şi care cumpără online. Sunt oameni care călătoresc mult, care au văzut că sunt din România.“

Piesele Stéfère, cele expuse la Bergdorf, spre exemplu, au preţuri cuprinse între 1.800 şi 200.000 de dolari. Majoritatea celor mai cerute costă între 5.000 şi 25.000 de dolari. „Cea mai scumpă comandă a fost de 800.000 de dolari, pentru un colier şi o brăţară.“

La bijuterii, spune Corina Larpin, nu există un little black dress, aici totul e foarte personal, nu poţi face recomandări. „Fiecare trebuie să poarte ceva de care se îndră­gosteşte.“

Antreprenoarea nu are o piesă pe care să o poarte în fiecare zi, dar are un inel şarpe pe care l-a creat acum 16 ani şi care nu lipseşte din caseta ei de bijuterii, oriunde ar călători. Iar ca pietre preferate, are două, diamantul şi smaraldul.

„Înainte să dau spre vânzare orice piesă, o port eu timp de câteva zile pentru a vedea dacă nu e prea grea sau inconfortabilă. Analizez dacă trebuie schimbat ceva. Ca stil, eu sunt în zona rock, port piese mari, vizibile.“

De când a început pandemia, de la idee la produs final trec cam două luni şi jumătate. „Înainte puteam face o bijuterie şi în două săptămâni.“ Piesele Stéfère sunt realizate în Hong Kong în principal, dar şi în Italia. „La început, am lucrat cu ateliere din Italia, dar când eu m-am mutat în Hong Kong, am mutat şi producţia pentru că trebuie să fii aproape, mai ales când lansăm colecţii noi. În Italia lucrăm piesele iniţiale pe care le producem încă.“

Sub brandul Stéfère sunt realizate între 7.000 şi 8.000 de piese la fiecare şase luni.

Casa de bijuterii nu a simţit un efect negativ în vânzări în perioada pandemiei, ba din contră, au fost depăşite cifrele de dinainte de COVID-19. „Asta şi datorită retailerilor cu care lucrăm, care au depus foarte multă energie în a trece cu bine peste această perioadă.“ La început, când vedeau că unii jucători închid, Corina şi echipa sa făceau strategii de criză. „Am fost miraţi să vedem că am ajuns să avem liste de aşteptare. Nu am putut produce câte comenzi am avut. Sper să se menţină aşa.“

Pe viitor, ea vrea să îşi poată păstra libertatea actuală, care îi permite să facă ce îi place. „Suntem unde ne-am dorit momentan, vreau să putem creşte organic.“

Vrea totodată ca brandul să se dezvolte mai mult în online, pentru că în viitor canalul acesta va creşte foarte mult. „Eu sper totuşi că offline-ul va rămâne, mie îmi place shoppingul cu touch uman.“

Totuşi, nu îşi doreşte un butic propriu, vrea să rămână liberă să poată profita de viaţa pe care o are. „Vreau să pot călători, să mă pot bucura de prieteni, de familie şi de timp liber.“

Şi nu în ultimul rând, vrea să se dedice filantropiei, pentru a împărtăşi cu ceilalţi ceva din norocul său.

Citeşte Articolul Întreg pe Sursă